Ce trebuie sa stii neaparat inainte de a vizita orasul Marrakesh din Maroc

Marrakesh este unul din cele mai importante centre turistice din nordul Africii si se afla de cativa ani buni, si in mod constant, in topul Trip Advisor al celor mai bune si populare destinatii de calatorie din lume. In 2015, Marrakesh a castigat primul loc in acest prestigios clasament.

Orasul are un farmec oriental aparte asa cum vezi doar in Aladdin. Lasa-te purtat inapoi in timp, chiar daca nu ai un covoras magic sau un duh care sa-ti implineasca dorintele. Marrakesh este un oras al contrastelor, între nou și vechi și între curatenie si mizerie. Sper ca va plac pisicile pentru ca le veti vedea peste tot. Veti remarca ca toate cladirile sunt vopsite in nuante de rosu caramiziu, din acest motiv Marrakesh poarta si titulatura de „Orașul Roșu”.

Daca este prima oara cand vizitezi o tara din Africa sau este prima vacanta in afara Europei, poti avea un soc cultural destul de puternic. Marocul te poate scoate din zona de confort, iti poate oferi momente de nesiguranta, agitatie si stres. Desi ne-am documentat destul de bine inainte de a pleca in aceasta vacanta, au fost cateva lucruri care ne-au facut sa ne simtim inconfortabil asa ca voi lasa in articol cat mai multe recomandari, sfaturi si ponturi de calatorie pentru a evita experientele neplacute.

Nu te ingrijora, este un oras sigur si plin de turisti, insa fa-ti temele bine inainte de a pleca in Maroc. Dacă plănuiești o vacanţă în această ţară, este bine să fii informat și să cunoști cât mai multe reguli de siguranta si politete, înainte să ajungi la destinație.

În traducere, Marrakech înseamnă “Pământul lui Dumnezeu”. Cu o istorie de 1000 ani in spate, orasul are aproximativ 1 milion de locuitori si este situat în sud-vestul Marocului, la 150 km de coasta oceanului Atlantic, în apropierea Munților Atlas și la câteva ore distanță de desertul Sahara.

Cum am ajuns

E una din putinele destinatii “exotice” in care poti ajunge cu o combinatie de zboruri low cost, la un pret decent. Din Romania nu exista zboruri directe, asa ca in Marrakesh vei putea ajunge doar cu escala. Noi am mers pana la Milan Bergamo cu Wizz Air si de acolo am zburat cu Ryan Air pana in Marrakesh. Din Italia pana in Maroc zborul dureaza 3 ore. Recomandam o escala de 3-4 ore in Bergamo pentru a avea timp sa prinzi zborul de legatura in liniste, avand in vedere micile intarzieri care apar destul de frecvent la zborurile low cost. Pentru a gasi cele mai ieftine combinatii de zboruri puteti folosi aplicatiile Momondo sau Kiwi. Toate zborurile ne-au costat in total 160 eur/persoana.

Pentru a intra in tara trebuie sa ai pasaportul valabil minim 6 luni de la data intoarcerii din Maroc. Verifica data de expirare a pasaportului inainte de rezervarea biletelor pentru a nu avea surprize neplacute. Perioada de şedere admisă pentru călătoriile fără viza este de 90 zile si nu exista vreo taxa pe care trebuie sa o achitati inainte.

Inainte de controlul pasapoartelor trebuie completat un formular special pentru autoritatile marocane pe care il vei gasi in aeroport. In formular va trebui sa specifici motivul vizitei, adresa la care vei locui si datele personale. Noi n-am avut niciun pix la noi si am fost nevoiti sa asteptam putin pana am gasit o persoana care sa ne imprumute unul, asa ca in bagajul pentru Maroc trebuie sa includeti si ceva de scris. Acelasi formular trebuie completat si la plecare. Tot la plecare, trebuie sa treceti pe la biroul de check-in, chiar daca ati facut checkin-ul online, pentru a va pune o stampila pe bilet.

Aeroportul Menara din Marrakesh este situat la 5 km de zona centrala. Este un aeroport mic dar modern.  La o prima experienta in Maroc va recomand sa va aranjati din tara transferul de la aeroport la hotel sau riad. In acest fel evitati bataile de cap la inceput de vacanta sau o teapa prin supra taxarea costurilor de taxi. Noi ne-am aranjat transferul de acasa prin compania Click Excursions, site-ul lor fiind clickexcursions.com. Pentru transfer privat am platit 20 de eur.

Si daca tot suntem la subiectul aeroport, inainte de iesire, nu uitati sa treceti pe la o casa de schimb valutar sau un ATM pentru a retrage bani. Moneda nationala din Maroc este dirhamul iar 1 dirham valoreaza 0,43 ron. Practic 100 de dirhami valoreaza sub 50 lei. Eu n-am vazut foarte multe exchange-uri sau bancomate in oras iar cu cardul nu prea aveti unde sa platiti. Cash is king, aici!

Cand am calatorit

Noi am vizitat orasul in luna martie si am prins o vreme foarte buna, undeva pe la 20 de grade. Cel mai indicat este să vizitezi orașul primăvara sau toamna, atunci când temperaturile sunt foarte plăcute și ajung pe la 20-25 de grade. Clar e de evitat vara pentru ca temperaturile pot trece de 40 de grade.

Inainte de planificarea vacantei interesează-te cand se sarbatoreste Ramadanul, cea mai importantă sărbătoare a musulmanilor. Ramadanul durează 1 lună si in această perioadă musulmanii tin post, adică trebuie sa se abțina de la mâncare si băutură până la apusul soarelui. Restaurantele sau magazinele pot fi inchise in timpul zilei in aceasta perioada. Daca totusi ajungi in perioada Ramadanului incearca sa fii cât mai discret atunci când bei și mănânci în public pentru a nu atrage priviri ciudate.

Unde ne-am cazat

Secretul unei vacante reusite in Marrakech sta si in locul de cazare pe care îl alegi. Pentru a trai atmosfera locală si pentru a avea o experienta marocana autentica, recomandarea noastră este sa-ti rezervi cazarea la un riad. Riadul este o casă tradițională cu etaj avand camerele construite în jurul unei curti interioare centrale, care poate fi chiar o piscina la unele riaduri. De afară, riadurile par niste case normale fara sa-ti poti imagina interiorul daca nu ai vazut niciodata o astfel de locuinta. In gradinile interioare din riaduri vei gasi o oaza de liniste si culoare, dupa ce te vei retrage la finalul unei zile pline de vizite si plimbari. Sunt ca o evadare din zgomotosul si agitatul Marrakesh. Noi am stat la Riad Dar Colline. Am facut rezervarea pe Booking, bineinteles dupa ce am citit multe review-uri. Pentru 4 nopti de cazare cu mic dejun inclus am platit 140 eur. Sunt foarte multe optiuni de cazare la riaduri si nu vei avea probleme in a gasi ceva pe gustul si bugetul tau.

Important: Alege cazarea la un riad apropiat de piața Jemaa El-Fna astfel incat sa nu fi dependent de taxi sau mijloace de transport pentru a ajunge in zona centrala. Noi faceam cam 10-15 minute pe jos de la riad pana in centru si asta ne-a ajutat in vacanta petrecuta aici.

Chiar daca am avut transferul asigurat de la aeroport la riad, primul impact in gasirea locului de cazare a fost memorabil. Soferul ne-a lasat in fata unui gang prin care nu avea cum sa intre cu masina si de acolo am fost preluati de un localnic care ne-a pus bagajele intr-o roaba si ne-a condus pe niste stradute mici si intortocheate pana la riad. Primul gand a fost “what the fuck”, aici stam?! Dupa ce am intrat in riad ne-am mai linistit. E total diferit de orice vazusem pana atunci. Locul a fost curat, am avut inclus micul dejun si ceaiul de menta, traditional la ei, a fost la discretie. Propietara riadului nu vorbea o boaba de engleza asa ca am comunicat eu ea prin franceza de incepator pe care o cunoaste sotia mea si prin semne. 🙂

Unde am mancat

Uitandu-ma in jurul meu si fiind influentat de locurile care nu mi se pareau prea curate, am preferat sa mancam la restaurante cu un standard mai ridicat insa cu preturi europene. Mesele au costat in medie 15 eur/persoana. Desi exista foarte multe optiuni de a manca ieftin de la localnici, mai ales seara la tarabele din piata Jemaa El-Fna, am mers pe varianta safe. Micul dejun il luam la riad zilnic iar pranzul si cina le serveam la restaurant. Va recomand restaurantul Al Barracka din piata Jemaa El-Fna care are si show-uri de belly dance in timpul cinei.

Mancarea traditionala din Maroc se numeste tajine, adica un fel de tocanita de carne de pui sau de miel cu legume. Tot tajine se numesc si vasele conice in care se prepara aceasta mancare. Bucataria marocana nu a fost pe gustul nostru. Mi se parea ca toate mancarurile au acelasi gust datorita condimentelor pe care le foloseau in toate preparatele. Cred ca e vorba de chimion, dupa ce am mirosit mai devreme un plic cu condimente pe care il avem prin casa.

Trebuie sa tineti cont ca in aceasta tara este interzis consumul bauturilor alcoolice in public. In schimb, pentru cateva zile puteti schimba berea rece cu sucurile proaspete de portocale si ceaiul de menta, cele doua bauturi traditionale din Maroc.

Reguli importante de siguranţa

Cel mai important lucru de retinut – NU va lasati ghidati de localnici! Noi am patit-o si ne-am speriat destul de tare! Ne-a vazut un tip ca ne tot uitam pe o harta si paream dezorientati asa ca s-a oferit el sa ne conduca pana la Scoala Islamica pe care o cautam, spunandu-ne de la inceput, chiar de mai multe ori “I help you, no money”. Desi citisem de acasa ca nu indicat sa te lasi prada asa zisilor ghizi, totusi ne-am luat dupa el dupa ce initial am ezitat. Desi parea foarte dragut, ne-a facut-o! Ne-a dus pe o strada si ne-a cerut bani pentru “serviciile oferite”. Initial nu am vrut sa-i dam nimic insa la scurt timp a mai aparut un marocan langa noi si am fost fortati de imprejurari sa le dam 200 de dirhami pentru a ne lasa in pace. Dupa ce si-au luat banii si au plecat, ne-am trezit pe o straduta de pe care nu mai stiam sa ne intoarcem, orasul vechi fiind ca un labirint de stradute inguste. In orice directie ne indreptam, strazile se infundau. Pana la urma, ne-a vazut un alt marocan ca suntem disperati si pentru alti 50 de dirhami ne-a scos inapoi in zona comerciala a Medinei. Stiti vorba aia “don’t try this at home”, asa e si cu marocanii care vor sa te ajute gratis. Cel mai simplu, daca va abordeaza, multumiti-le si vedeti-va de drum fara sa-i urmati, chiar daca par draguti la prima vedere. O altă opţiune de siguranta este sa mergeti in general pe strazile mai aglomerate si unde zariti mai multi turisti. Un lucru care va poate ajuta in Marrakesh este harta offline Google Maps. Descarcati harta de acasa, inainte de plecare, pentru a folosi GPS-ul telefonului pentru harti, fara date mobile. Serviciile de roaming sunt extrem de scumpe in Maroc.

Beti doar apa îmbuteliată si evitati gheata in bauturi. Se găsește peste tot și este foarte ieftină. La restaurant o sa vedeti ca sticla de apa este desfacuta in fata voastra pentru a auzi acel click al dopului, lucru care dovedeste de fapt ca sticla nu mai fusese desfacuta pana atunci.

Aveti grija la scutere si trafic. Traficul este haotic in Marrakesh. Scuterele merg cu o viteza incredibila chiar si pe stradutele inguste si aglomerate iar trecerile de pietoni sunt marcate degeaba, pentru ca in realitate nimeni nu tine cont de ele. E o provocare trecerea strazii pentru ca masinile nu opresc, trebuie sa te bagi printre ele pentru a traversa.  

Reguli de politete

Faceti poze discret. Marocanilor nu le place sa fie fotografiati asa ca cereti-le acordul inainte de a le face vreo poza, daca vreti sa faceti asta. In piața Jemaa El-Fna o sa vezi tot felul de ciudatenii si o sa ai tot felul de tentatii pe care sa le fotografiezi, de la dresorii de serpi, dansatori si alte nebunii, insa mare atentie…daca te vor vedea ca ii fotografiezi sau te uiti insistent la ei vor veni sa-ti ceara bani pentru “acest privilegiu” si nu vei scapa de ei pana nu te cauti in portofel.   

Imbracati-va decent. Chiar daca este foarte cald, nu te imbraca in pantaloni scurti si maieuri. Fustițele si rochițele scurte sau bluzele cu decolteu trebuie scoase din bagaj. Cu haine decente arăți respect pentru cultura si religia lor si nu vei atrage nici priviri ciudate din partea localnicilor. Musulmanii se îmbracă în mod conservator. Atât bărbații cât și femeile își acoperă corpul complet. Regulile de baza pentru turisti sunt urmatoarele: femeile ar trebui sa poarte fuste mai lungi de genunchi, sa aiba umerii acoperiti si fara decolteu; barbatii trebuie sa poarte pantaloni lungi si un tricou sau bluza/camasa.

Nu atingeți mâncarea cu mâna stângă, deoarece aceasta se folosește pentru igiena personală. Mâna dreaptă se folosește pentru a saluta și pentru a mânca.

Negociati! Aici totul trebuie negociat! Negocierea prețului face parte cultura marocana si e o placere pentru ei. Nu evitați negocierile pentru ca ele fac parte din traditia locului si s-ar putea sa se simta chiar jigniti daca nu aveti o astfel de conversatie. Pregateste-te sa fii agasat. Marocanii sunt destul de insistenti cand vor sa vanda ceva asa ca trebuie sa pari dezinteresat, sa le multumesti si sa-ti continui drumul. La noi a functionat al naibii de bine expresia “maybe later”. Sunt mult mai “agresivi” la vanzare decat turcii, de exemplu.

Ce am vazut si am facut in Marrakesh

Este un oras fascinant care te poate captiva din primele momente pe care le vei petrece aici. Există multe lucruri de văzut și de făcut in acest oras, asa ca Marrakesh-ul merita descoperit la pas. Poate fi vizitat lejer în 3-4 zile. Mai jos am sumarizat 10 lucruri pe care le-am vazut si le-am facut in Marrakesh.

1. Piata Jemaa el-Fna

Inima orașului si una dintre cele mai cautate atractii turistice din Marrakesh este piata piata Jemaa el-Fna, inclusa in patrimonial mondial UNESCO din 1997, pentru pastrarea traditiilor istorice marocane. Este si cea mai aglomerata piata din Africa. In Jemaa el-Fna trebuie sa mergi atat ziua, cat si pe timpul serii, pentru ca vei trai doua experiete total diferite si vei avea senzatia ca nu e acelasi loc. In timpul zilei vei descoperi un bazar ceva mai linistit, in timp ce seara locul se transforma total dupa ce apar tarabele de mancare si piata devine o mare scena de spectacole.

Apar tot felul de muzicieni, dansatori, povestitori, îmblânzitori de șerpi, femei care tatuează henna si multe alte ciudatenii la care nu te astepti, care vor transforma acest loc intr-o nebunie totala. Vei ramane surprins de aceasta transformare de peste zi, cu un amestec incredibil de oameni, culori, galagie si mancare. Daca te vei plimba pe la tarabele cu mancare, vanzătorii ambulanți vor trage de tine din stânga și din dreapta și te vor îndemna să te așezi la mesele lor, asa ca vei primi invitatii la masa din toate părțile. Pentru a ne plimba ceva mai linistiti, le raspundeam “maybe later” si de cele mai multe ori scapam repede de ei. Pe langa tarabele cu mancare marocana traditionala, in zona pietei veti gasi si restaurante sau cafenele cu un standard mai ridicat si mai apropiat de locurile europene.

La toata aceasta nebunie din piata se mai adauga si scutere, carute si masini, care completeaza un tablou de agitatie continua, unic in lume. Pozele panoramice de mai jos si filmuletele le-am facut de la o cafenea din piata, care se umple de turisti la apus, dornici sa faca poze sau sa filmeze spectacolul si nebunia din piata.

2. Medina

Medina este partea veche a orașului si incepe practic din piata Jemaa el-Fnaa. Orașul vechi este înconjurat de ziduri fortificate cu străduțe inguste si labirintice. Pe aceste stradute mici se aduna laolalta oameni, scutere, biciclete si căruțe trase de măgari. Trebuie sa fii atent la scutere pentru ca merg cu viteza mare chiar daca vorbim de stradute inguste de 2-3 m si pline de oameni.

La tarabele din Medina vei gasi o multitudine de condimente, unele expuse la rang de arta si pregatite oricand pentru poze instagramabile, suveniruri, farfurii, covoare, produse din piele, obiecte din lemn create de mesterii locali, haine, fructe, legume, tot ce vrei și ce nu vrei. Aici totul trebuie negociat! Negocierea prețului face parte cultura marocana si e o placere pentru ei. Nu evitați negocierile pentru ca ele fac parte din traditia locului si s-ar putea sa se simta chiar jigniti daca nu aveti o astfel de conversatie. O negociere buna este atunci cand obtii lucrul pe care ti-l doresti la jumatate din pretul cerut. Nu te lăsa intimidat de acest loc, aici e Marocul autentic. In Medina poti pierde o zi intreaga la shopping.

Sansele de a te rataci pe strazile labirintice din Medina sunt mari, asa ca vreau sa repet ce am mentionat mai sus la regulile de siguranta: nu cere indicații nimănui si nu va luati dupa asa zisii ghizi pentru ca te pot pacali. Ramai si fara bani si cu o sperietura de tinut minte toata viata. Plimba-te prin zonele mai aglomerate, frecventate de marocani si turisti, pentru a ramane in siguranta.

3. Gradinile Majorelle

Grădinile Majorelle sunt unul dintre cele mai frumoase si relaxante locuri din Marrakech. Pentru a vizita gradina botanica, aceasta oaza de verdeata intr-un oras rosu, iti recomandam sa ajungi dimineata la ora deschiderii pentru ca in timpul zilei se aglomereaza foarte tare si se creeaza cozi mari la casele de bilete. Chiar si dimineata am stat la coada cel putin 30 de minute pana am intrat. Gradinile sunt deschise tot timpul anului, biletul de intrare costa 70 de dirhami iar programul zilnic de vizitare il puteti verifica pe site-ul oficial https://jardinmajorelle.com/ang/. Gradinile Majorelle i-au apartinut lui Yves Saint Laurent, creatorul francez de moda si de parfumuri si sunt cel mai vizitat obiectiv turistic din oraș. Combinația de culori intense, palmierii, plantele, cactusii, florile si fântânile din interiorul grădinii te vor face să uiți că ești într-un oraș agitat si iti vor oferi cateva ore de relaxare si liniste.

4. Palatul Bahia

În limba arabă, „bahia” inseamna stralucire sau splendoare si dupa ce vei vizita acest loc iti vei da seama ca numele palatului este justificat. Desi functioneaza ca o locuinta regala, zeci de camere sunt deschise vizitatorilor. Situat aproape de faimoasa piață Jemaa el-Fna, Palatul Bahia s-a vrut a fi cel mai mare palat al timpurilor sale. Palatul este imens, are o arhitectura deosebita in stil Islamic iar gradinile interioare sunt superbe. Merita vizitat!

5. Moscheea Koutoubia

Moscheea Koutoubia se afla situata chiar langa piata Djemaa El-Fna si este cea mai mare moschee din Marrakech. Este de asemenea cea mai inalta constructie din oras, minaretul masurand 77 m. Poate fi admirata de turisti doar din exterior, daca nu esti musulam nu ai voie sa intri.

6. Mormintele Saadiene

Mormintele Saadiene reprezintă locul de veci al sultanilor marocani din dinastia saadiana. Acestea sunt situate în partea de sud a Moscheei Kasbah. Abandonate timp de secole, mormintele au fost redescoperite în 1917 prin fotografiere aeriană și au fost renovate de departamentul de arte. Desi e un mic cimitir, locul e plin de culoare iar mormintele arata ca niste opere de arta. Taxa de intrare este 10 dirhami.

7. Moscheea Kasbah

Construcția moscheii a fost începută în jurul anului 1185 și terminată până în 1190. Este una din cele mai importante moschei din Marrkesh care se poate vizita doar din exterior. Doar musulmanii au voie sa intre aici.

8. Ne-am odihnit in parcul Lalla Hasna

Este un parc superb aflat foarte aproape de Moscheea Koutoubia si un loc in care te poti odihni la umbra copacilor. Parcul este curat, ingrijit si linistit.

9. Ne-am plimbat pe camile in Palmeraie

Palmeraie este o oaza de palmieri situata la cativa kilometri de Marrakesh. In aceasta padure exista 100,000 de palmieri pe o suprafata de 54 km patrati. Este de asemenea si cea mai veche padure de palmieri din Maroc.

Noi am ajuns aici pentru plimbarea pe camile care a durat aproximativ 1 ora. Inainte de startul plimbarii, ne-au imbracat in haine traditionale si ne-au servit cu ceai de menta. Aceasta excursie am rezervat-o din tara prin compania Click Excursions. Pentru 20 eur de persoana am avut inclusa plimbarea pe camile, pick up si drop off la riad.

10. Am fost in excursie la Ait Ben Haddou, orasul in care s-a filmat Game of Thrones

Informatii legate de aceasta excursie puteti gasi in articolul postat aici.