Cum poti vizita Ait-Ben-Haddou, locul in care s-a filmat Game of Thrones

In vacanta noastra din Maroc, am dedicat o zi unei excursii la Ait Ben Haddou. Nu este un oras cunoscut de multa lume, insa dupa ce il vizitezi, simti nevoia sa povestesti mai departe despre el. E ca o intoarcere in timp acum 2000 ani, fiind unul dintre cele mai spectaculoase locuri pe care le-am vizitat vreodata. Nu seamana cu nimic din ce am mai vazut pana acum, e fabulos!

Ait Ben Haddou a inceput sa devina un oras cautat de turisti datorita productiilor cinematografice care s-au filmat aici de-a lungul timpului. Printre cele mai cunoscute sunt: Game Of Thrones, Gladiatorul, Mumia, Iisus din Nazaret si Printul Persiei. La cum arata locul si imprejurimile, imi imaginez ca a inspirat multi regizori. Orasul este situat pe un deal înalt, aflat în provincia Ouarzazate, la baza muntilor Atlas si la marginea desertului Sahara.

Dupa ce am ajuns la Ait Ben Haddou, prima priveliste a fost panorama orasului din departare. Ti se taie respiratia, e “breathtaking”, cum ar zice americanii sau corporatistii de la noi, printre care ma numar si eu.

In Ait Ben Haddou am fost preluati de Jamal, un ghid local care locuieste in acest oras, alaturi de alte 7 familii de berberi. Oamenii traiesc in liniste, se ocupa de cresterea animalelor si vand suveniruri, covoare sau diverse alte lucruri, turistilor care vin sa viziteze acest loc. Sa nu va imaginati ca au curent electric aici, ca n-au! Pentru a ajunge in oras am traversat un rau in care erau asezati cativa saci cu nisip pentru a crea o punte de trecere.

Ait Ben Haddou este un ksar, adica un ansamblu de clădiri de lut înconjurate de ziduri inalte. Pe scurt, un oras fortificat. Ksarul este o asezare traditionala pre sahariana. Casele se grupează în interiorul zidurilor sale de apărare iar unele dintre ele par castele mici, cu turnurile lor înalte, decorate cu motive din cărămidă de lut. Tipologia acestui habitat tradițional este extrem de diversificată. Casele mari, numite kasbah în araba, au forme variate și funcții multiple. Parterul este utilizat în scopuri agricole, iar etajele superioare servesc ca locuințe. Zonele comune ale unui ksar includ o moschee, o piață publică, un turn de supravehere si alte locuri specifice unui oras.

În Maroc, aceste aşezări există de mii de ani, iar în prezent, unele sunt abandonate iar altele abia mai sunt locuite şi se află într-un stadiu de degradare. Dintre toate ksar-urile, Ait Ben Haddou, arata si s-a conservat cel mai bine. Din 1987 face parte si din patrimoniul mondial UNESCO.

În epoca lor de splendoare, aceste asezari erau guvernate de grupări tribale ce erau organizate în jurul oazelor, pentru a utiliza din plin ceea ce le oferea natura. Reuseau sa construiască sisteme de irigaţii, agricultură, precum şi sisteme de ventilaţie naturala.

Pentru a vizita Ait Ben Haddou trebuie sa urci pe niste scari, unele abrupte, care continuă până în vârful dealului. Acolo se afla turnul de supraveghere al ksarului, de unde vei avea o panorama de 360 de grade peste intreaga vale si privelisti extraordinare. In timp ce urcam treptele, ghidul ne povestea istoria ksarului, obiceiurile localnicilor si ne-a aratat si un kasbah. Ne opream din loc in loc pentru a admira peisajul, pentru poze si odihna picioarelor. Vanzatorii ambulanti atarnau de ziduri esarfele si rochitele viu colorate, dand astfel o pata de culoare acestui loc desertic.

Inainte de plecare, Jamal ne-a invitat in casa lui pentru a servi impreuna un ceai de menta. Ne-am descaltat la intrare pentru ca era curat, ne-am asezat frumos in fund pe niste perne si am stat la povesti. Ne-a povestit despre familia lui si despre filmele turnate aici. Fusese unul din figurantii din Gladiatorul, posibil si filmul lui preferat, avand in vedere ca avea un tablou cu Russell Crowe in “living”. Dupa ce am terminat ceaiul, a incercat sa ne vanda niste covoare si carpete tesute de mana de mestesugarii locali. Erau frumoase ce-i drept, insa nu am fost in target. N-ar fi fost marocan daca n-ar fi incercat si o vanzare! La final, Jamal ne-a aratat si animalele pe care le crestea si ne-a facut cunostinta cu mama lui.

Cum puteti ajunge la Ait Ben Haddou

Varianta 1

Puteti zbura pana la Ouarzazate, care este cel mai apropiat oras si aeroport, aflat la o distanta de 30 km de Ait Ben Haddou. Din Romania nu aveti zbor direct catre aceasta destinatie, insa puteti ajunge aici cu o combinatie de zboruri low cost, avand escala intr-un oras european. De exemplu, RyanAir are zboruri directe catre Ouarzazate, din Madrid si Marseille. Pana la Madrid puteti zbura cu WizzAir, RyanAir sau BlueAir iar pana la Marseille puteti ajunge tot cu RyanAir.

Pentru a gasi cele mai bune oferte de zbor cu escala, folositi aplicatiile Momondo sau Kiwi. Ouarzazate este considerat Hollywoodul Africii asa ca aveti ce face in aceasta zona, nu trebuie sa va limitati vizita doar la Ait Ben Haddou. In Ouarzazate puteti vizita studiourile de filmare Atlas Film Studios, Musee de Cinema si alte locuri interesante pe care le gasiti pe TripAdvisor accesand acest link. Avand in vedere ca este o zona interesanta, as apela la o agentie de turism locala pentru a explora Ouarzazate si as sta 3-4 zile in regiune, mai ales ca exista oportunitatea de a ajunge aici cu RyanAir.

Varianta 2

O alta optiune de a ajunge in Ait Ben Haddou este sa veniti din Marrakesh, asa cum procedat noi. Despre Marrakesh am scris un ghid de calatorie pe care il gasiti aici. Informatiile si recomandarile din articol, va pot ajuta sa va faceti o idee despre Maroc, chiar daca alegeti varianta 1, expusa mai sus.

Excursia de o zi la Ait Ben Haddou am rezervat-o din tara, inainte de a pleca in Maroc. Rezervarea excursiei am facut-o prin compania Click Excursions, site oficial www.clickexcursions.com, dupa ce am citit mai multe review-uri pe TripAdvisor. A costat 45 eur/persoana, fara a avea inclus pranzul.

Aventura a inceput la ora 7 dimineata, dupa ce am fost preluati de la riad (cazare traditional marocana). Ne-am suit in minivan si am plecat spre Ait Ben Haddou alaturi de alte 2 cupluri de francezi, fiind o excursie de tip shared. E posibil sa faceti si tururi private, insa sigur costa mai mult. Drumul a durat aproximativ 4 ore si a fost spectaculos. Am traversat muntii Atlas ajungand pana la altitudinea de 2260 metri si am strabatut celebra trecatoare Tizi N’Tichka, cea mai inalta din toata Africa. Drumul este in mare parte serpuit si cu serpentine, pot spune ca seama cu Transfagarasan-ul. Din loc in loc mai vezi cate un sat de berberi si pe măsură ce urci muntii, peisajul se schimbă, devenind semi-arid și asemănător desertului.

In timpul calatoriei spre Ait Ben Haddou am avut si cateva opriri. Unele au fost pentru a admira peisajele din muntii Atlas, altele pentru nevoile de baza, iar ultimul stop a fost in Ouarzazate, considerat Hollywood-ul Africii si despre care am mentionat mai sus. In acest oras am luat pranzul, am vizitat Kasbah Taourirt si Musee de Cinema, un muzeu cu informatii despre filmele realizate in regiune.

Va ramane o experienta memorabila excursia la Ait Ben Haddou.