Cum te poti organiza pentru a vizita piramidele si Cairo fara griji

Egiptul este una dintre tarile care atrage in permanenta interesul oamenilor din intreaga lume. De mici copii auzim si invatam despre piramide, faraoni sau mumii, iar aceste lucruri ne starnesc curiozitatea si vrem sa le exploram de la cele mai fragede varste. Am scris acest articol pentru cei care isi doresc si viseaza sa vada piramidele macar o data in viata, insa din diverse motive, inclusiv de siguranta, au evitat aceasta destinatie pana acum.

Fiind una dintre cele mai vechi civilizatii din lume, Egiptul atrage anual peste 10 milioane de turisti. Are o istorie bogata, o cultura fascinanta si gazduieste multe monumente pe care le descoperim in cartile de cultura generala sau in documentarele de pe Discovery si National Geographic. Totusi, fiind o tara in care au fost tot felul de conflicte in ultima vreme, e firesc sa te gandesti de 10 ori inainte de a a pune Egiptul pe lista de calatorii. Si nu vorbesc aici de resorturile de lux din Hurghada sau Sharm El Sheikh.

Inainte de a pleca in Cairo, am incercat sa ne documentam cat mai bine despre aceasta destinatie, insa sunt foarte putine bloguri sau forumuri in care am gasit informatii relevante pentru planificarea unei calatorii pe cont propriu in aceasta zona. Din acest motiv, o sa va lasam in postare cat mai multe detalii despre organizare, sfaturi si ponturi de calatorie, astfel incat sa aveti o vacanta cat mai sigura si fara batai de cap. Bineinteles ca sunt doar parerile si recomandarile noastre, fara a fi influentate in vreun fel.

Cum am ajuns

Am fost printre primii care au profitat de reintroducerea zborurile directe dintre Bucuresti si Cairo la Tarom in 2019. Biletele au costat 188 eur/persoana dus-intors iar durata calatoriei a fost de aproximativ 3 ore. Chiar daca programul de zbor este fixat la cele mai nepotrivite ore, adica noaptea tarziu, atat la plecare, cat si la intoarcere, partea buna e ca exista zbor direct. Tarom are zboruri catre aceasta destinatie de 2 ori pe saptamana, miercuri si duminica. Pentru o calatorie in Egipt nu aveti nevoie de niciun vacin.

Cairo este capitala Egiptului si cel mai mare oraș din Orientul Mijlociu și din Africa. Este una dintre principalele destinații pe care turiștii aleg să le viziteze când ajung în Egipt. Orasul este străbătut de Nil de la nord la sud pe o distanta de 40 km iar fluviul imparte practic orasul in doua zone.

Viza

Cetatenii romani care calatoresc in Egipt in scop turistic au nevoie de viza. Viza se obtine la controlul vamal din aeroport (visa on arrival) si costa 25$, taxa pe care am platit-o la o casierie, tot in aeroport. Pentru obtinerea vizei aveti nevoie de pasaport cu o valabilitate de minim 6 luni de la data intrarii pe teritoriul Egiptului. Verifica data de expirare a pasaportului inainte de rezervarea biletelor pentru a nu avea surprize neplacute.

Transfer de la aeroport

In ceea ce priveste transferul de la aeroport la hotel, noi am apelat la un taxi pentru ca cei de la hotel nu au fost atenti la ziua de sosire si nu au venit dupa noi la aeroport, fiind probabil incurcati de aterizarea de la 3 noaptea. Transferul era inclus gratuit in pretul rezervarii de la hotel. La iesirea din aeroport am avut parte de o avalansa de taximetristi care au tabarat pe noi pentru a-si oferi serviciile. Sunt destul de agresivi, asa ca va recomand sa va rezervati din tara transferul de la aeroport la hotel, asta pentru a nu va agita prea tare la sosirea in Cairo. Drumul de la aeroport la hotelul nostru din Giza a durat aproape 1 ora. Daca totusi alegeti varianta de taxi, negociati inainte tariful pentru a evita supra taxarea.

Cand am calatorit

Am vizitat Cairo in luna mai din 2019. A fost foarte cald insa suportabil. Clar nu va recomand vizitarea orasului in timpul verii, cred ca orice alta perioada a anului e potrivita. Cautati pe Accu Weather previziunile meteo din luna in care vreti sa calatoriti sau istoricul temperaturilor din anii trecuti pentru o perioada similara.

Ce nu am luat in calcul la momentul rezervarii biletelor, a fost Ramadanul, cea mai importanta sarbatoare a musulmanilor. Ramadanul durează 1 luna si in această perioadă musulmanii tin post, adică trebuie sa se abțina de la mâncare si băutură până la apusul soarelui. Restaurantele sau magazinele pot fi inchise in timpul zilei in aceasta perioada. Daca totusi ajungeti in perioada Ramadanului incercati sa fiti cât mai discreti atunci când beti apa și serviti masa pentru a nu atrage priviri ciudate sau rautacioase. Oricum in aceasta perioada, ziua se transforma in noapte pentru ca cei mai multi egipteni isi incep activitatea dupa apusul soarelui, atunci cand au voie sa manance si sa bea apa. E o nebunie pe strazi in timpul noptii!

Unde ne-am cazat

Am rezervat cazarea pe Booking la Pyramid Eyes Hotel din Giza (langa Cairo). Am avut o camera mare si o terasa, de unde puteam admira piramidele. Cazarea ne-a costat 204 eur, cu mic dejun inclus, pentru 3 nopti. Hotelul a fost decent, insa nu vi-l recomand pentru ca eu personal nu as mai reveni la el, in primul rand pentru ca nu are restaurant. E important sa poti servi pranzul sau cina fara sa fi nevoit sa iesi din hotel. De asemenea, as merge pe hoteluri de 4-5 stele pentru ca standardele de cazare sunt diferite in Egipt fata de Europa. Daca rezervati pe Booking sau Agoda, cititi cu atentie review-urile turistilor si alegeti hoteluri cotate bine ca note.

Ce am vazut si am facut in Cairo

Noua ne place sa ne organizam vacantele si si sa descoperim locuri noi pe cont propriu. In ultimii ani am vizitat peste 100 de orase si 33 de tari, insa spre deosebire de orice alt loc din lume in care am calatorit, in Cairo am avut ghid si sofer cu masina privata. Si bine am facut! Ma bucur ca am avut inspiratia de a ne organiza vacanta apeland la agentia de turism locala, Ramses Tours. Aceasta companie a fost desemnata cea mai buna agentie de turism din Egipt si este cotata foarte bine si pe Trip Advisor. Adresa site-ului este https://ramsestours.com . Au in oferta transferuri de la aeroport si tot felul de tururi standard insa noi le-am solicitat un tur personalizat si privat, cu ghid si masina doar pentru noi. Am comunicat foarte bine pe mail cu ei (info@ramsestours.com) si au fost flexibili in a ne organiza o vacanta personalizata pentru 3 zile. Una din solicitarile “speciale” a fost sa luam masa la restaurante de tip bufet suedez pentru a putea vedea mancarea. Au respectat acest lucru si ne-au dus la restaurante foarte bune, unde am mancat cu incredere. Pentru 2 zile in Cairo si o excursie de o zi in Alexandria am platit 250 eur/persoana cu toate intrarile si plimbarile incluse. Mesele le-am platit separat.

Sincer, nu-mi dau seama cum am fi putut vizita fara agentie cele mai importante atractii din Cairo si din apropiere. Nu stiu cum ne-am fi deplasat prin oras sau in afara lui, e un haos generalizat in capitala Egiptului si un trafic de nedescris. Bucurestiul e pistol cu apa in zilele in care ploua si toata lumea foloseste masina pe post de umbrela. Reguli de circulatie? No way, fiecare are propriile reguli iar cea mai importanta este tupeul, insotita de un claxon. Cairo are o populatie de 20 de mil de locuitori la care se adauga inca 7 milioane de oameni care vin zilnic sa munceasca in acest oras. E nebunie si agitatie peste tot si la orice ora. Nu va recomand sub nicio forma inchirierea unei masini, indiferent de cat de experimentati sunteti. Riscul de accidente e foarte mare si va puteti strica vacanta. Nu cred ca am vazut nicio masina fara tabla indoita si fara zgarieturi.

Din pacate, Cairo este si cel mai murdar oras pe care le-am vazut vreodata. Bine ca nu am fost nevoiti sa ne plimbam prea mult pe strazi, sunt imagini greu de descris in cuvinte. Sa va mai zic si eu ca sunt contraste mari…pe asta cred ca ati auzit-o pana acum. Desi ne calisem ochii din punct de vedere turistic cu peisaje din Maroc, Iordania sau Palestina, nu am fost “antrenati” sa vedem si ce iti poate oferi Cairo. Da, e naspa, e mizerabil, dar merita vizitat macar o data in viata! Si da, va trebuie ajutor pentru a explora orasul, nu va incumentati sa-l vizitati singuri. Merita sa profitati si zborul direct pentru ca nu stiu cat timp va ramane in oferta Tarom.

Din toate motivele expuse mai sus, este mai mult decat recomandat sa va rezervati din tara diverse tururi prin agentii de turism locale pentru a avea ghid si transport asigurat. Chiar pot spune ca a fost o alegere foarte buna agentia Ramses Tours. Am avut o vacanta frumoasa si fara batai de cap, desi Cairo ti le poate oferi din plin daca te aventurezi singur in oras. Pe langa ghid, am avut un microbuz privat cu sofer care ne-a plimbat de colo – colo. Soferul ne lua si ne aducea inapoi la hotel de fiecare data, ne astepta in parcari ori de cate ori vizitam un loc nou sau mergeam la restaurant, asa ca nici la acest capitol nu am avut niciun stres.

Mai jos puteti vedea atractiile turistice pe care le-am vizitat si experientele memorabile traite prin intermediul celor de la Ramses Tours. N-am mers nicaieri de capul nostru :). Toate obiectivele turistice de mai jos sunt de inclus intr-un itinerariu in Cairo.

1. Piramidele

În urmă cu mii de ani, egiptenii au construit piramidele, menite să servească drept morminte pentru regii lor. Cele mai cunoscute piramide sunt situate in Giza, in apropierea orașului Cairo. Piramidele Keops, Kefren si Mykeronos, sunt printre cele mai mari construcții create vreodată de om. Arhitectura lor este atât de fascinanta, încât istoricii încă nu știu exact cum le-au construit vechii egipteni fără ajutorul ingineriei moderne. Alături de faraoni și hieroglife, piramidele reprezinta un adevărat simbol al Egiptului antic.

Piramida lui Keops este cea mai mare piramidă din Egipt și este una dintre cele sapte minuni ale lumii antice. Este de altfel si singura dintre cele 7 minuni care a mai ramas in picioare si care mai poate fi vazuta. Noi am vizitat piramida lui Keops (Khufu) si in interior si am ramas impresionati de perfectiunea constructiei. Blocurile de piatra sunt aranjate la linie, desi cele mai multe dintre ele cantaresc peste 2 tone. Fiecare bucata, sa ne intelegem! Urcarea în interiorul piramidei se face pe niste scari abrupte iar singura camera mortuara care se poate vizita e goala. Ma asteptam sa vedem picturi, hieroglife si alte lucruri specifice vechii civilizatii insa la acest capitol am ramas putin dezamagiti. Cea mai mare provocare din interior a fost caldura. Trebuie sa te misti repede pentru ca simti ca ramai fara aer. Va recomand apa si un evantai pentru vizita din interiorul unei piramide. Cu aceasta ocazie avertizez persoanele cu probleme de respiratie sau de sanatate ca nu au ce cauta in interior. Senzatia de lesin e puternica in lipsa aerului! Pentru a vizita piramida se plateste bilet insa noi l-am avut inclus in pachetul agentiei de care v-am povestit mai sus.

În zona desertica din jurul piramidelor ne-am plimbat cu camila si cu o caleasca trasa de un cal, fiind alte servicii incluse in pachet. Am avut un nene foarte simpatic care ne-a insotit in tur si care ne intreba mereu “Are you happy”? N-ai cum sa nu fi fericit cand ajungi la piramide asa ca raspunsul era mereu da. Tot el ne-a facut si niste poze frumoase impreuna asa ca la final si-a meritat bacsisul.

2. Solar Boat Museum

Muzeul se afla intr-o cladire foarte apropiata de piramida lui Keops si gazduieste o barca foarte mare din lemn, de pe vremea faraonilor. Barca a fost ingropata in 1224 de piese mici si numerotate, asa ca a fost reconstruita bucata cu bucata, ca un lego.

3. Sfinx

Marele Sfinx de la Giza este o statuie gigantica, reprezentand un leu cu cap de om. Pe statuie nu exista nicio inscriptie care sa reprezinte anul construirii. Ultimele teorii spun ca Sfinxul a fost construit de catre Kefren, dupa ridicarea piramidei acestuia.

Sfinxul se aliniaza cu piramida lui Kefren la capatul drumului pietruit si se crede ca ar fi fost construit pentru a pazi piramida faraonului. Numele de Sfinx vine de la cuvântul grecesc “sfingo” care inseamnă „a strangula” și grecii l-au folosit pentru prima dată numind o creatura fabuloasa care avea capul unei fete, corpul unui leu și aripi de pasăre care isi strangula victimele.

4. Plimbare pe Nil

Ne-am incheiat prima zi de vizitare cu o experienta relaxanta pe Nil, cel mai lung fluviu din lume (6671 km). Timp de o ora ne-am plimbat cu feluca, care este o ambarcatiune cu vele (fara motor), traditionala din Egipt. Felucile au ramas de-a lungul secolelor, transportul principal al Nilului. Si aceasta plimbare a fost inclusa, la cererea noastra, in turul personalizat pe care l-am avut cu agentia.

5. Bazarul Khan el-Khalil

Bazarul este situat in cartierul islamic iar in acest loc poti experimenta cel mai bine haosul si agitatia din Cairo. Sunt zeci de tarabe in care gasesti tot ce vrei si ce nu vrei: mobila, carpete, haine, suveniruri, mancare, condimente, bijuterii, etc. Pe scurt, de toate! Totul se negociaza pentru a ajunge chiar la jumatate din preturile cerute de vanzatori initial.

6. Citadela si Moscheea Muhammad Ali

Citadela din Cairo este o fortificatie islamica medievala care a fost ridicată pe colina Mokattam din centrul orașului, fiind faimoasă pentru priveliștea pe care o poti avea din acest loc.

Citadela a fost construită între anii 1176-1183 de către sultanul Saladin pentru a proteja orașul de cruciați. Citadela cuprindea un palat regal, multe turnuri de apărare și un zid gros ce înconjura orașul. În secolul al XVI-lea, Egiptul a fost cucerit de Imperiul Otoman si din acel moment și până în secolul al XIX-lea, Citadela din Cairo a devenit reședința guvernatorului egiptean. Între anii 1830-1848, guvernatorul Muhammad Ali a construit în Citadelă o mare moschee pe ruinele vechiului palat regal și anume Moscheea de Alabastru, cunoscuta acum si sub numele de Moscheea Muhammad Ali.

Am vizitat Moscheea si in interior iar ghidul nostru ne-a povestit aici despre cei 5 stalpi ai islamului, care reprezinta obligațiile rituale ale musulmanilor. Acestea sunt pe scurt: mărturisirea de credință, rugaciunile zilnice, postul din Ramadan, pelerinajul la Mecca macar o data in viata și milostenia. A fost o poveste interesanta spusa chiar in timpul Ramadanului.

7. Memphis

Memphis este prima capitala a Egiptului si una dintre marile cetati ale lumii antice. Se afla in apropiere de actuala capitala, Cairo, la o distanta de aproximativ 20 de kilometri. Cea mai importanta atractie de la acest muzeu in aer liber este statuia imensa a faraonului Ramses al II-lea.

Ramses al II-lea este considerat cel mai cunoscut și cel mai mare faraon al Egiptului antic. Se presupune că a urcat pe tron în jurul vârstei de 24 – 25 de ani și a condus Egiptul timp de 66 de ani.

8. Piramida din Saqqara

Piramida în trepte a faraonului Djoser din Saqqara este cea mai veche piramida din lume, fiind construita acum 4700 de ani de celebrul arhitect Imhotep. Este situata la 20 de kilometri de Cairo si face parte din patrimoniul mondial UNESCO. Atunci cand am vizitat-o noi era in proces de restaurare, insa intre timp a fost deschisa publicului.

9. Institutul papirusului

La Institutul Papirusului am vazut modul in care se realizeaza papirusul si planta din care se extrage fibra. Aveau bineinteles si foarte multe papirusuri de vanzare, cu preturi care porneau de la 30 eur si care ajungeam chiar si la cateva sute de euro, in functie de marime. In acest loc ai siguranta ca iti cumperi un papirus veritabil si nu fake-uri de cativa bani din bazar sau din alte locuri turistice.

10. Muzeul Egiptului

Muzeul Egiptean este cel mai popular muzeu din Cairo avand o colectie impresionanta de statui, sarcofage, papirusuri, mumii, obiecte din ceramica si multe piese importante ale istoriei antice egiptene. Muzeul adaposteste cea mai mare colectie de antichitati faraonice din lume, avand peste 120,000 de piese. Cele mai populare exponate din cadrul muzeului sunt artefactele de la mormântul lui Tutankhamon.

Spre deosebire de multe morminte descoperite în Egipt, cel al Tutankhamon a fost gasit in cea mai mare parte intact. În interiorul acestui mormânt a existat o mare colecție de artefacte utilizate pe tot parcursul vieții regelui. 

De asemenea, in muzeu se afla si faimoasa mască funerară a regelui Tutankhamon, fiind construita din aur. Masca este expusa intr-o vitrina si este pazita in permanenta de cativa agenti de securitate, fotografierea ei fiind interzisa. Cateva momente de neatentie mi-au fost suficiente pentru a-i face repede o poza folosind telefonul pe silentios.

Intrarea la muzeu a fost inclusa in turul agentiei. Totusi, pentru a vedea si camera mumiilor am platit o taxa separata. In curand se va deschide noul muzeu al Egiptului care va fi situat in Giza, in apropierea piramidelor. Am vazut proiectul pe net si arata senzational. Cei drept, aceste bogatii ale lumii merita sa fie expuse intr-un loc mai frumos decat cladirea care le gazduieste in acest moment.

Bugetul

Zbor direct Bucuresti – Cairo cu Tarom188 € / pers
Cazare 3 nopti la Pyramid Eyes Hotel din Giza102 € / pers
Tururi private cu Ramses Tours250 € / pers

In total am platit 540 eur de persoana pentru cele mai importante lucruri: zbor, cazare si vizitarea atractiilor turistice. Celelalte cheltuieli sunt variabile si depind de la persoana la persoana, insa mancarea este ieftina.

De retinut

In final, va las 10 idei pe care trebuie sa le retineti inainte de organizarea unei calatorii pe cont propriu in Cairo:

1. Exista zbor direct Bucuresti – Cairo, de 2 ori pe saptamana, cu Tarom;

2. Egiptul se poate vizita oricand, mai putin vara. Incearcati sa evitati perioada Ramadanul-ului;

3. Viza se obtine la controlul vamal din Cairo si costa 25$. Ai nevoie de pasaport valabil pentru cel putin 6 luni de la data intrarii in Egipt;

4. Cauta pe Booking sau Agoda un hotel cu note bune si recenzii pozitive din partea turistilor, mai ales la capitolul curatenie. De asemenea e recomandat ca hotelul sa aiba restaurant unde sa poti servi toate mesele;

5. Aranjeaza-ti din tara transferurile de la aeroport la hotel si invers;

6. Pentru a vizita obiectivele turistice apeleaza la o agentie de turism locala cu review-uri bune pe Trip Advisor. Poti cere tururi personalizate si private, cu ghid, sofer si masina doar pentru tine. Nu te incumeta sa te aventurezi singur prin Cairo;

7. Cere ghidului sau agentiei de turism sa te duca la restaurante cu bufet suedez sau la cele frecventate de turisti;

8. Asigura-te ca ai roaming pe telefon;

9. Fa-ti asigurare de calatorie;

10. Nu ai nevoie de vaccin pentru o calatorie in Egipt.

Cairo te va surprinde, fii pregatit pentru o experienta unica!